Игорь Маханёк и Вадим Роговский. /из личного архива
Категория
Инновации
Дата

Пока венчур стал на паузу, этот фонд проинвестировал четыре украинских стартапа. Как GEEK Ventures вкладывает, несмотря на войну

Игорь Маханёк и Вадим Роговский. Фото из личного архива

Американский венчурный фонд GEEK Ventures, основанный белорусом Игорем Маханьком в партнерстве с одесским предпринимателем Вадимом Роговским, запустился в декабре 2021 года и не прекратил работу во время войны. Фонд объявил о четырех новых инвестициях в стартапы с украинскими основателями, впервые о них сообщил AIN.UA. Вот как работает венчурный капитал в условиях полной неопределенности

Forbes запустил YouTube-проект «Країна героїв». Смотрите новый эпизод о ХЕРСОНЕ после оккупации

GEEK Ventures вложил в платформу для поиска новостроек Propertymate, сервис для страхования Spokk, платформу для демонстрации цифрового искусства V-Art и Competera, разрабатывающую систему динамического ценообразования для ритейлеров. Фонд не называет своих чеков, но обычно инвестирует от $50 000 до $200 000 и до $1 млн в течение года. GEEK Ventures пытается быть одним из первых инвесторов, выбирая компании до того, как они попадут в поле зрения крупных игроков.

Последующий фокус – выход на американский рынок, в этом помогает личный опыт учредителей. Маханёк, у которого на счету до сотни ангельских инвестиций, живет в Америке более 10 лет. Роговский привлекал там деньги для своего стартапа 3DLOOK, а недавно переехал в Нью-Йорк, где строит одну из штаб-квартир своего стартапа.

Свой нетворк они используют, чтобы погрузить в деловые круги Америки других основателей. «Мы уже провели несколько ивентов в Нью-Йорке и Сан-Франциско, – рассказывает Маханёк. – Теперь будем усиливать эту компетенцию». Это один из элементов стратегии Geek Ventures: завоевывать не только деньгами. «На венчурном рынке много капитала и суммы раундов отходят на второй план, – говорит Роговский. – Сейчас важнее приносить портфельным компаниям пользу, работать над сообществом и производить полезный контент».

Фонд партнеры тоже называют стартапом, переживающим фазу активного роста. В ближайший год команда Geek Ventures расширится по меньшей мере до пяти человек: появятся аналитики, ответственные за комьюнити, ивенты и контент. «На первом этапе мы хотим проинвестировать как минимум 40 компаний, а это значительная работа с учредителями, – объясняет Роговский. – Наши аналитики будут не только заниматься отбором, но и сопровождать компании дальше». Сейчас на счету GEEK Ventures уже 15 сделок.

Пока венчур стал на паузу, этот фонд проинвестировал четыре украинских стартапа. Как GEEK Ventures вкладывает, несмотря на войну /Фото 1

Вадим Роговский (слева) и Игорь Маханёк

Помимо расширения команды, фонд работает над созданием экосистемы партнерств. Первое – с рекрутинговой компанией A-Players, которая нанимает для Reddit, Reface, Wix и Restream. Она будет помогать в поиске талантов и портфельным активам Geek Ventures. Люди нужны из-за активного роста.

Так, стартап для поиска жилья PropertyMate в марте увеличил выручку на 147% против последнего месяца и увеличил команду до 41 человека. В 2021 году PropertyMate запустил новый продукт, маркетплейс для покупки новостроек. «Нападение России на Украину нас мобилизовало, и пока украинская команда помогала вынужденно перемещенным коллегам, американская – преподавалась по полной, обеспечивая рост», – рассказывает CEO Богдан Гнатковский. Освоив рынок Техаса, его стартап целит во Флориду и Калифорнию.

Остальные портфельные проекты тоже не остановили развития. SPOKK, например, раньше фокусировался на быстром страховании домашних питомцев, а теперь разрабатывает продукт для покрытия рисков в метавселенной. V-Art эвакуировал часть команды из Харькова и Киева, но запустил маркетплейс для работы с цифровым и физическим искусством. Competera, анализировавшая цены для Алло, Цитруса и Comfy, наращивает темпы экспансии в США.

Проходной билет

Как GEEK Ventures выбирает проекты – ключевые критерии

Фонду интересны стартапы на ранней стадии: pre-seed и seed. Они могут не иметь выручки, но должны соответствовать таким критериям.

  • Опыт и команда. Основатель должен доказать себя как специалист в какой-то области, иметь лидерские качества и хорошие навыки коммуникации. Для него стартап – основная работа.
  • Регистрация компании. Компания не должна существовать на словах – желательно иметь американскую регистрацию. 
  • Объем рынка. Он должен начинаться от $10 млрд. Хорошо, если компания понимает, как отвоевать на нем значительную долю.
  • Готовность к переезду в США. Хотя бы один из основателей компании должен планировать переезд в Америку.

«Война хорошо доказала крепость нашей матрицы принятия решений», – говорит Маханёк. Ни одна из проинвестированных фондом компаний не закрылась и не столкнулась с критической нехваткой средств. Все из-за ориентированности на сотрудников и стрессоустойчивости, уверены учредители. «Мы же выбирали учредителей не по выручке или росту, а по креативности и умению преодолевать препятствия», – говорит Маханёк.

Роговский, который вместе с управлением GEEK Ventures управляет 3DLOOK, тоже в этом поупражнялся. Его стартап отменил планы открытия офисов в Киеве и Львове, релоцировал часть персонала и перенес европейскую штаб-квартиру в Варшаву. Главный украинский центр остается в Одессе, отмечает он. «Безусловно верим в победу, а коллеги ждут возможности вернуться в офис», – говорит Роговский. Другая цель – подарить миру наиболее успешных украинских основателей.

Для этого команда GEEK Ventures запустила проект Save Ukrainian Startups – это маркетплейс, где стартапы с Украины могут заполнить заявку, а в ответ получить помощь с контактами или деньги. «Наша ключевая идея – таланты есть везде, а возможности распределены неравномерно. Над исправлением этой несправедливости мы и работаем», – говорит Маханёк. Он хочет сделать из GEEK Ventures венчурную фирму. От фонда она отличается тем, что системно поднимает средства для инвестиций и может работать десятилетиями. «Задача – создавать фундаментально и надолго, а не только работать ради денег», – говорит Маханёк.

Материалы по теме
Новый выпуск Forbes Ukraine

Новый выпуск Forbes Ukraine

Заказывайте с бесплатной курьерской доставкой по Украине