Unstoppable Domains продает сайты для децентрализованного интернета. Какой бы ни была его судьба, компания уже в плюсе /Фото Александр Чекменев
Категория
Инновации
Дата

Unstoppable Domains продает сайты для децентрализованного интернета. Какой бы ни была его судьба, компания уже в плюсе

Богдан Гусев. Фото Александр Чекменев

Назвать схлопывание финансового пузыря благом – смело даже для технологической сферы. Но именно так считает сооснователь стартапа Unstoppable Domains Брэдли Кэм, 36. Его компания продает домены для криптовалютных операций. «Когда цены на пике, люди прекращают кодить», – объясняет Кэм. Unstoppable Domains появился на свет в январе 2018 года. Проект основали три американца – Мэттью Гульд, Бредли Кэм, Брейден Печерски и украинец Богдан Гусев. Вместе они хотят построить децентрализованный интернет. Цель еще далеко, но заработать уже удалось.

Стартовали в горячее время. В2017 году стоимость биткоина выросла с $1000 до $20 000. Казалось, весь технологический сектор только и думает о том, как использовать блокчейн – технологию распределенного хранения данных, которая стоит за криптовалютами. В июне 2018‑го журнал Wired перечислил 187 проблем, которые участники конференции Consensus – крупнейшего блокчейн‑события Америки – обещали решить при помощи распределенных реестров. В списке были СПИД, пенсии и спорные права на собственность. К концу года громкие заявления растаяли в воздухе: криптовалютный индекс MVIS поте‑ рял 80% стоимости, а биткоин обвалился на 65%.

Децентрализованный интернет похож на то, что мы застали в 90‑х. Мало ресурсов, мало инструментов

Пока рынки трясло, в Unstoppable Domains трудились над запуском. Гульд, Кэм и Гусев – выходцы из американской IT‑компании Talkable, основанной уроженцем Украины Аланом Грантом. «Когда меня позвали на роль технического директора в новый бизнес, я ничего не знал о блокчейне. Но понимал, как устроен интернет», – вспоминает Гусев, 34. Основатели Unstoppable Domains хоте‑ ли сделать криптовалютные платежи более удобными и понятными, а для этого заменить длинные названия кошельков на домены. Вместо набора из двух десятков символов пользователь сможет получать переводы по понятному адресу.

В апреле 2019 года стартап привлек $4,3 млн от акселератора Boost VC и венчурного инвестора Тима Дрейпера. Последний известен в Украине такой цитатой про визит в Киев в 2005 году: «За 30 лет инвестирования это один из трех случаев, когда меня надули».

Официально продавать интернет‑адреса – хлопотное дело. Для этого нужно получить право на управление доменом верхнего уровня (например, .com или .ua) от организации ICANN. Благодаря ей интернет функционирует так, как мы привыкли: после ввода в адресной строке названия сайта сеть DNS‑серверов связывает компьютер с нужным IP‑адресом. Владелец ежегодно платит за пользование доменом, а компания‑регистратор делает отчисления в пользу ICANN. У регистратора большая власть, он может закрыть домен за размещение нелегального контента или отсутствие прав на торговую марку.

В блокчейн‑мире меньше удобств, но меньше и централизованного контроля. Unstoppable Domains продает домены в двух зонах: .zil и .crypto. Обе не санкционированы ICANN, а потому бесполезны в традиционном интернете – домены не заработают в вашем браузере без смены настроек. «Это просто киберсквоттинг», – сухо комментирует подход стартапа исследователь Джеймс Сандерс. Из популярных браузеров сайты стартапа поддерживает только Opera, в остальных нужно использовать фирменное дополне‑ ние Unstoppable Domains. Зато криптодомены совме‑ стимы с двумя десятками кошельков для транзакций. «Децентрализованный интернет похож на то, что мы за‑ стали в 90‑х, – рассказывает Гусев. – Мало ресурсов, мало инструментов».

Блокчейн – реестр, в который нельзя вносить изменения после исполнения контракта. В силу этого Unstoppable Domains не владеет проданными доменными адресами. Заплатив однажды, пользователь навсегда получает адрес в собственность. Домены хранятся в кошельках блокчейна Zilliqa, а содержимое сайтов – в децентрализованных сетях для хранения данных. Большая ответственность: если потерять ключ от кошелька, в котором хранится домен, его невозможно будет вернуть.

Основное назначение криптосайтов – платежи между пользователями. Это большой рынок: объем P2P‑переводов через сервисы вроде PayPal, Venmo и Cash App в 2019 году достиг $310 млрд. Аналогичных подсчетов для цифровых денег пока нет. По оценке Unstoppable Domains, в мире уже около 40 млн активных пользователей криптовалют. Среди этих энтузиастов домены разлетаются на ура – к концу октября 2020 года компания продала более 300 000 сайтов, за полтора года выручка превысила $12 млн. «Мы прибыльны и не ищем нового финансирования»,– объясняет Кэм.

Unstoppable Domains на этом поле не один. Его ключевой конкурент – группа разработчиков ENS, кото‑ рая продает домены в зоне .eth с 2017 года. У нее пока 200 000 проданных сайтов и бизнес‑модель с подпиской, как у традиционных регистраторов. Помимо «самодельной» зоны, ENS поддерживает и авторизированные ICANN варианты. «Мы готовы играть по правилам», – говорит управляющий менеджер ENS Брэдли Миллиган.

Миллиган не стесняется критиковать бизнес‑модель конкурентов и называет единоразовую продажу адресов «уходом от ответственности». У ENS есть система возврата доменов во владение регистратора, в то время как Unstoppable Domains отдает их раз и навсегда. «Рано или поздно у них иссякнет выручка. Они не могут продать одно имя дважды и не получают от него постоянного дохода. И что тогда?» – говорит Миллиган. «Мы не боимся падения спроса. В отличие от традиционного интернета, наши домены покупают в первую очередь люди, а не бизнесы»,– говорит Кэм.

Unstoppable Domains инвестирует в развитие децентрализованного интернета. Компания запустила шаблоны для сайтов, блог‑сервис и чат‑протокол на блокчейне. Все это – маленькие шаги в сторону того, чтобы сеть стала удобнее и понятнее. Но на горизонте уже видна мрачная туча. «ICANN захочет лицензировать зоны, которые занял Unstoppable Domains,– прогнозирует Миллиган.– От этого зависит все».

Права на управление доменной зоной выдают в ходе аукциона. Если стартап его проиграет, то у доменов может оказаться по два собственника, а приложение, в зависимости от настроек, будет открывать разные версии одного и того же сайта. «Мы уже донесли до сообщества, что домены заняты, – объясняет Кэм. – Другой компании на этом этапе будет недальновидно пытаться запуститься там». В компании уверены, что отвоюют до‑ менную зону. «Если им удастся, это решит все проблемы»,– соглашается Миллиган из ENS.

Интерес к блокчейну и криптовалютам вновь растет. В ноябре 2020‑го биткоин пробил цену в $17 000. Банк JP Morgan, глава которого в 2017 году называл токен «обманом», смягчил риторику и называет биткоин инвестицией с высокими шансами на рост. Ки‑ тайский China Construction Bank, второй по размеру банк в мире, выпустил бонды стоимостью $3 млрд на блокчейне.

Апологеты криптовалютных технологий полны оптимизма. Среди них не только основатели Unstoppable Domains и других нишевых бизнесов. Венчурный инвестор Марк Андрессен ставит на одну доску изобретение биткоина и интернета: «Это новый способ переводить деньги. Ему нужно время. Хорошая новость в том, что это большая возможность». 

Опубликовано в шестом номере журнала Forbes (декабрь 2020)

Материалы по теме
Предыдущий слайд
Следующий слайд
Новый Forbes уже в продаже

Новый Forbes уже в продаже

Рейтинг зарплат | 15 самых комфортных банков