Пропагандистский канал RT заблокирован в США и Европе, его аккаунтов больше нет на YouTube. /Getty Images
Категория
Война
Дата

Лучшее оружие Путина. Как создавался телеканал RT и кто стал его мишенью после блокировок на Западе – расследование Bloomberg

Пропагандистский канал RT заблокирован в США и Европе, его аккаунтов больше нет на YouTube. Фото Getty Images

Пропагандистский канал RT заблокирован в США и Европе, его аккаунтов больше нет на YouTube. Но кремлевский рупор продолжает сеять сомнения в умах людей и распространять конспирологические теории по всему миру. Forbes выбрал главное из расследования Bloomberg

Главные материалы Forbes Ukraine. Раз в неделю на вашей почте.

Британский репортер Сара Ферт смотрит новости RT в одном из истерзанных войной пригородов Киева. Новостной блок вызывает приступ головокружения: «полный военный разгром Украины», «откровения британского добровольца, которого обманули в Украине», «лицемерие министров стран G7 по отношению к России», «возрождение нацизма в Украине». Ферт поражена тем, как глубоко телеканал окунулся в альтернативную реальность. «Мне до сих пор трудно понять, как это случилось», – говорит она. В 2009-м она, как и другие молодые британцы, австралийцы и другие иностранцы, пришла на RT корреспондентом. К моменту вторжения России в Украину телеканал превратился в важный инструмент кремлевской пропаганды.

Прямая аудитория RT всегда была скромной. Но теории заговора, которые продвигали его ведущие, в том числе конспирологические версии терактов 11 сентября и утверждения о нацистах в украинском правительстве, были энергетиком для ультраправых и ультралевых в Европе и Северной Америке. В 2015-м Майк Флинн, отставной американский генерал, позже назначенный советником Трампа по национальной безопасности, прилетел в Москву на гала-ужин по случаю 10-летия RT. Его усадили на почетное место рядом с Путиным. Прямо напротив сидела кандидат в президенты от партии «зеленых» Джилл Стайн, которая делила стол с пресс-секретарем Путина.

Евросоюз запретил RT вскоре после вторжения России в Украину за «дезинформацию, манипулирование и искажение фактов». Его примеру последовала Великобритания, а американские дистрибьюторы расторгли контракты. YouTube приостановил работу аккаунтов RT. Но телеканал жив-здоров и продолжает искажать картину того, что на самом деле происходит в Украине.

Детище Кремля

Первоначально называвшийся Russia Today, канал RT создан в 2005-м советником Путина Михаилом Лесиным и руководителем пресс-службы Кремля Алексеем Громовым. За пять лет до этого, когда Путин стал президентом, Лесин, занимавший в то время пост министра печати, управлял процессом консолидации российских телеканалов в руках государства. Следующей его задачей стало привлечение международной аудитории.

На пост руководителя RT Лесин и Громов выбрали лояльную Кремлю молодую журналистку Маргариту Симоньян. Вскоре команда разместила объявление о поиске кандидатов на работу на «новом англоязычном канале». Австралиец Арон Янг, один из первых кандидатов, вспоминает, что он и другие спрашивали, кто финансирует телеканал. Им иногда отвечали, что группа бизнесменов создала его «по налоговым соображениям». Но большинство не хотело знать: RT предлагала работу и увлекательное приключение – переезд в Москву.

Через несколько недель Янг с коллегами уже сидели в самолете. Их привезли в импровизированную студию государственного агентства «РИА Новости». Там царил полный хаос: Янг вспоминает поломанные стулья и постоянно сбоящее программное обеспечение для видеомонтажа. Дебют канала в 2005-м сорвался, техническую неготовность к запуску свалили на кибератаку.

На первых порах RT часто освещал события довольно незатейливо. Но в вопросах, касающихся политики, все должны были придерживаться линии Москвы. В 2007-м правительство Эстонии разгневало Кремль, переместив памятник советскому солдату. В передаче, посвященной этому инциденту, Серж Картрайт сказал, что Советский Союз оккупировал Эстонию. Российский старший редактор сделал Картрайту строгий выговор: Эстонию не оккупировали, сказал редактор, а «присоединили».

Shutterstock

Подход RT к новостям полностью оформился после того, как над Украиной был сбит самолет рейса MH17. RT предлагал одно за другим бесконечное количество объяснений: «украинцы хотели сбить президентский самолет Путина, а попали в малайзийский Boeing». Фото Shutterstock

Маски сброшены

Геополитическая напряженность росла, а поворотным моментом стала война России с Грузией в 2008-м. Россия одержала военную победу, но Путин расценил конфликт как PR-провал. На Russia Today начались кардинальные перемены. От полного названия отказались в пользу аббревиатуры, увеличили финансирование. А главное – изменили философию: политика Кремля должна выглядеть хорошо не потому, что Россия все делает правильно, а потому что на ее фоне остальной мир выглядит намного хуже.

В сентябре 2011-го Путин дал понять, что собирается вернуться на пост президента России. RT, особенно его вашингтонский отдел, начал выпускать все более фантастические истории. В передаче под названием Truthseeker утверждалось, что сообщения о применении химического оружия Башаром Асадом инспирировала BBC. Движение «Оккупируй Уолл-стрит» вовсю использовалось как возможность подчеркнуть экономическое неравенство. Серия интервью The World Tomorrow, которую вел Джулиан Ассанж, началась с того, что первым гостем стал лидер «Хезболлы» Хасан Насралла. «Подача материала стала просто безумной, – говорит Ферт. – Маски были сброшены».

Какую аудиторию на самом деле охватывает RT, было непонятно. В Великобритании в 2011-м канал заявил о 2,4 млн зрителей, хотя проверить эту информацию было невозможно. Сегодня на сайте RT говорится, что телеканал «доступен» примерно 700 млн человек в более чем 100 странах мира. После вторжения в Украину эта цифра не менялась. Спонсоры канала, похоже, верили, что RT меняет ситуацию в их пользу. В 2013-м канал переехал в новый просторный офис, а к 2015-му ее бюджет составил чуть менее 14 млрд рублей (по тогдашнему курсу $220 млн).

Подход RT к новостям полностью оформился после того, как над Украиной был сбит самолет рейса MH17. RT предлагал одно за другим бесконечное количество объяснений: «украинцы хотели сбить президентский самолет Путина, а попали в малайзийский Boeing», «MH17 сбили украинские военные самолеты», рассказы «авиадиспетчера Карлоса» и т. п.

К тому времени Ферт работала в лондонском бюро RT. Она с тревогой наблюдала за освещением событий вокруг MH17. В тот день, когда был сбит авиалайнер, у Ферт были билеты на театральную постановку «1984» Джорджа Оруэлла. Это показалось ей сигналом свыше: на следующее утро она объявила об увольнении через Twitter. «Я с огромным уважением отношусь ко многим членам команды, но я за правду», – написала она. RT ответил: «Очевидно, мы по-разному понимаем, что такое «правда».

За два месяца до президентских выборов 2016 года RT America объявила о своем самом большом достижении: интервью Ларри Кинга с Трампом. «Мы сделали это!», – написала в Twitter Симоньян. Появление Трампа возвестило для телеканала приход новой эры: значительная часть политического мира США сошлись с RT в том, что надо рассматривать любые институты и само понятие правды как подозрительные.

В течение следующих нескольких лет у RT появилась масса поводов преподносить события так, будто в мире западной политики царит лицемерие. Отличный пример – протесты «желтых жилетов» во Франции. Телеканал раздувал гнев против истеблишмента, не передавая никакой реальной политической повестки. RT France выпустила о демонстрациях 1034 репортажа, которые просмотрели 30 млн раз – на 25% больше, чем 629 видеороликов, подготовленных пятью крупнейшими онлайн-изданиями страны.

Демонстрации Black Lives Matter в 2020 году и накал страстей в преддверии президентских выборов в США дали еще больше топлива для разжигания противоречий. RT сосредоточился на освещении самых буйных протестов, создавая впечатление всеобщего хаоса. Канал и его филиалы в социальных сетях с удовольствием продвигали истории о жестокости полиции по отношению к темнокожим. Затем RT плавно перешел к ретрансляции утверждений Трампа о том, что выборы в США сфальсифицированы.

Getty Images

С 24 февраля в эфире RT зазвучали слова о «специальной военной операции» по защите этнических русских, «украинских нацистах» и освобождении от них украинского народа. Фото Getty Images

Поддержка войны против Украины

Когда Россия начала сосредотачивать войска на границах с Украиной, RT работал по накатанной схеме. Телеканал не просто поддерживал утверждения, что война маловероятна, но и высмеивал тех, кто предупреждал о войне, называя их выступления «истериками». Когда события 24 февраля подтвердили правоту США и их союзников, RT мгновенно переключился на трансляцию версии Кремля. В эфире зазвучали слова о «специальной военной операции» по защите этнических русских, «украинских нацистах» и освобождении от них украинского народа.

После запретов на трансляцию и блокировок YouTube контент RT теперь труднодоступен американцам и европейцам. В странах победнее другая ситуация: там канал остается в свободном доступе и широко рекламируется в социальных сетях. Мало кто из лидеров развивающихся стран поддерживает Путина, но из-за исторических связей с Россией и скептического отношения к Западу не готовы присоединиться к санкциям против Москвы.

В свою очередь, RT удвоил усилия по привлечению аудитории развивающихся стран по всему миру. С 2007-го канал вещает на арабском языке и расширяет охват франкоязычной аудитории в Африке. Он также планирует открыть новый англоязычный центр в Йоханнесбурге. Континент становится все более важным приоритетом внешней политики России; в конце июля министр иностранных дел Сергей Лавров посетил Египет, Эфиопию, Уганду и Республику Конго и провел дружеские встречи с их лидерами.

Getty Images

Особенно много почитателей RT в Аргентине, Мексике и Венесуэле. Аккаунт RT en Español в Twitter был одним из самых популярных в испаноязычных обсуждениях в первые недели войны. Фото Getty Images

Латиноамериканская «спецоперация»

Самого большого успеха RT добился в Латинской Америке, где многие скептически относятся к США. Испанская страница RT в Facebook насчитывает около 17 млн подписчиков – вдвое больше, чем англоязычная. Особенно много почитателей RT в Аргентине, Мексике и Венесуэле. Аккаунт RT en Español в Twitter был одним из самых популярных в испаноязычных обсуждениях в первые недели войны.

Кремль продвигает в регионе три категории контента. Первая – сенсации вроде стихийных бедствий для привлечения зрителей. Вторая – истории, показывающие США в негативном свете. Третья – неудачи стабильных правительств, например, столкновения между коренным населением и полицией в Чили. «Цель – подчеркнуть, что демократия не работает», – говорит колумбийский исследователь Владимир Рувинский. Социальные сети – приоритет номер один для RT: в Латинской Америке почти 60% населения считают Facebook главным источником новостей.

В последнее время RT и другие кремлевские медиа используют новую стратегию. Они распространяют свой контент через десятки платформ, не имеющих очевидных связей с Кремлем. Например, Redfish, дочерняя компания берлинской Ruptly, выпускает документальные фильмы с названиями вроде «Внутренний враг: неонацисты и немецкое государство». В Twitter и Facebook появляются сообщения, маскирующиеся под репортажи CNN и BBC, с ложью об Украине.

Влияние RT в развитых странах с сильными медиа, возможно, преувеличивали. В начале 2020-го только 0,6% населения Великобритании просматривали контент RT, сообщает директор Reuters Institute Расмус Кляйс Нильсен. Для сравнения: для Guardian и BBC этот показатель – 44%. Но на развивающихся рынках, где меньше скептицизма в отношении России и больше доверия к новостям из социальных сетей, у RT, возможно, больше влияния.

Модель RT и стратегия России предполагают, что не надо кого-то в чем-то убеждать. Достаточно посеять сомнения и в том, что действительно происходит в Украине, и в легитимности лидеров стран, пытающихся наказать за это Россию. Сеять сомнения – это и есть специализация RT.

Материалы по теме

Вы нашли ошибку или неточность?

Оставьте отзыв для редакции. Мы учтем ваши замечания как можно скорее.

Исправить
Предыдущий слайд
Следующий слайд
Новый выпуск Forbes Ukraine

Заказывайте с бесплатной курьерской доставкой по Украине