Михаил Чобанян – идеолог украинского криптовалютного рынка и создатель биржи Kuna. Как он готовится к приходу глобальных конкурентов /Фото Александр Чекменев
Категория
Компании
Дата

Михаил Чобанян – идеолог украинского криптовалютного рынка и создатель биржи Kuna. Как он готовится к приходу глобальных конкурентов

Михаил Чобанян, основатель украинской криптобиржи Kuna. Фото Александр Чекменев

Основатель украинской криптобиржи Kuna Михаил Чобанян, 37, встречает репортера Forbes в просторном кабинете с резной двухъярусной библиотекой и видом на Днепр. «Напоминает мою английскую школу и немного Хогвартс», – шутит хозяин, который восемь лет учился в Великобритании.

2020-й выдался удачным для пионера украинской криптоиндустрии. Объем торгов Kuna вырос до $220 млн. 2021-й – еще лучше. По состоянию на 22.07.2021 криптобиржа наторговала на $450 млн, сообщил Чобанян. Все благодаря резкому росту цены биткоина, который на весеннем максимуме стоил дороже $60 000. 

«Михаил – заметный игрок на локальном рынке, – говорит Александр Момот, основатель и CEO криптостартапа Remme. – Но в Украине есть криптопроекты в разы больше. Они работают на глобальном рынке, с капитализацией в сотни миллионов долларов». Конкуренция обостряется. В рейтинге Chainanalysis Украина входит в десятку стран, чьи игроки получили наибольшую прибыль от продажи биткоина в 2020 году с показателем около $400 млн. И лидирует в рейтинге внедрения криптовалюты, который составила ирландская консалтинговая компания Research and Markets.

«Чобанян не стремился стать глобальным игроком, – говорит Момот. – Это ограничило его развитие, но позволило сделать удобный локальный продукт с поддержкой на родном языке». Kuna удобна в работе, имеет богатый функционал, удобный и простой интерфейс, а также приложение для смартфона, говорит автор книги «Биткоин для всех», основатель и редактор Bitcoin Review Сергей Базанов. Из других плюсов: отсутствие верификации, быстрая обработка платежей, оперативная поддержка. Минусы – низкая ликвидность и небольшое количество торговых пар. 

Kuna чаще используют для покупки-продажи криптовалюты за фиат (гривну, доллар) пользователи, которые хранят крипту, а не торгуют ею. Желающие активно торговать выходят на топовые криптобиржи с большой ликвидностью. «Когда на рынок приходят гиганты, локальным биржам трудно выживать, – говорит основатель компании Apyswap Андрей Великий. – У них меньше пользователей и ликвидности». В начале 2020-го в Украину зашла криптобиржа Binance с суточными оборотами под $85 млрд. (У Kuna в 2020 году – $1,8 млн.)

Крупный игрок с востребованными платежными методами по определению «убивает» локальных игроков с меньшим списком криптовалют и низкой ликвидностью, говорит Макс Крупышев, СЕО экосистемы CoinsPaid (в прошлом – участник известного майнингового пула Ghash.io, который в 2014-м на несколько часов получил контроль над 51% всей сети биткоина).

Как Чобаняну остаться на плаву?

Начало 

Директор шахты на Донбассе Геннадий Чобанян заработал капитал в 1990-е на торговле углем. В 1997 году он отправил 13-летнего сына учиться в Англию. В 18 лет Михаил Чобанян поступил на факультет экономики Лондонского городского университета. В 21 год стал директором по развитию телеком-компании CDMA Ukraine, которую создал отец. 

Про биткоин Чобанян-младший узнал в 2011 году. Монета как раз подешевела с $30 до $3. В 2012-м из интереса купил около 80 биткоинов на $1000. Инвестицию серьезно не воспринял: половину монет с убытком продал на бирже MT.Gox, часть монет потерял из-за экспериментов с различными кошельками. Не понимал, что такое приватные ключи, как их создавать и хранить, вспоминает Чобанян.

Переосмыслить отношение к крипторынку Чобаняна заставил кипрский дефолт 2013 года, когда цена биткоина взлетела до $250. Бизнесмен задумался о создании криптообменника, но реализовать эту идею не решился. «Платежную систему WebMoney обвинили тогда в нелегальных финансовых операциях, в их офисе прошли обыски», – вспоминает Чобанян. К ноябрю 2013-го биткоин вырос до $1100 за монету. 

Революция Достоинства смела старую власть и тех, кто представлял угрозу для финансовых инноваций. 

Агентство по продаже биткоинов Kuna заработало 11 марта 2014 года. Чобанян первым в Украине стал официально торговать криптовалютами. Первое время менял крипту на наличку, позже добавил возможность покупать и продавать онлайн через собственную карту ПриватБанка. Комиссия за сделку составляла 5%. В первые два месяца прошло не больше 15 сделок на незначительную сумму. 

Параллельно Чобанян продвигал идеи блокчейна и создавал криптосообщество. Вместе с Максом Крупышевым и нынешним советником Минцифры Андреем Дубецким создал общественную организацию Bitcoin Foundation Ukraine (BFU), которая в 2014–2016 годах представляла криптосообщество на встречах с НБУ, банками и чиновниками. «Мы инициировали переговоры о создании законодательства для крипторынка, – рассказывает Крупышев. – Активней всех был Чобанян, который был заинтересован в том, чтобы вести бизнес вбелую». В бывшем книжном на площади Льва Толстого Чобанян поставил первый в Украине «криптомат», где можно было купить биткоин за наличные. 

Чобанян хочет иметь возможность хранить на счетах биржи не только криптовалюту, но и обычные деньги – гривну, доллар и евро. /Фото Александр Чекменев

Чобанян хочет иметь возможность хранить на счетах биржи не только криптовалюту, но и обычные деньги – гривну, доллар и евро. Фото Александр Чекменев

Предписание и обыск

В конце 2014 года Нацбанк потребовал от Чобаняна прекратить незаконную торговлю криптовалютами. С помощью управляющего партнера компании Juscutum Артема Афяна Чобанян подготовил официальные объяснения. Это не помогло, и на него завели уголовное дело по ст. 200 Криминального кодекса Украины – за незаконные действия с электронными деньгами и оборудованием для их изготовления. Чобанян ездил на допросы в прокуратуру и собирал документы, подтверждающие его правоту. Директор платежной Ассоциации ЕМА Александр Карпов познакомил Чобаняна с сотрудниками Нацбанка. «Было несколько встреч и обсуждений в НБУ, – вспоминает Карпов. – Мы представили концепцию регулирования крипторынка, предлагали подготовить законопроект».

А в ноябре 2015-го к Чобаняну домой пришли с обыском борцы с киберпреступностью из МВД. Адвокатов не пускали, изъяли всю технику. «Чтобы попасть в помещение, мы притворились разносчиками пиццы», – вспоминает Афян. Чобанян написал об этом в Facebook. За пару часов – тысячи перепостов. «Поддержка была колоссальная, – вспоминает бизнесмен. – Меня начали приглашать на интервью». На шоу Савика Шустера он познакомился с депутатом Антоном Геращенко, который организовал встречу с начальником департамента киберполиции Сергеем Демидюком. «Выхожу из кабинета, а тут сотрудники, которые проводили у меня обыск, – вспоминает Чобанян. – Увидел страх в их глазах, получил моральное удовольствие». Технику вернули через два года.

Став знаменитым, Чобанян организовал ICO и выпустил первые 100 000 токенов Kun – под идею создания криптобиржи. «Мы собрали 274 биткоина, тогда это был эквивалент $125 000», – рассказал он. Покупателям токенов был обещан доступ к VIP-аккаунтам со скидкой по комиссионным. Всего в дальнейшем было выпущено 1 000 000 KUN, распределено было 30% токенов, а большую часть биржа сожгла, согласно договору. С тех пор токен подорожал с $1,2 до $29,5. В обращении остается около 280 000 токенов.

Материалы по теме

Kuna Family

Криптобиржа Kuna с возможностью покупать/продавать криптовалюту за гривну запустилась в апреле 2016 года. «Все, что я зарабатывал на обменнике, реинвестировал в биржу, – говорит Чобанян. – Нужно было постоянно дорабатывать функционал». По подсчетам Чобаняна, он вложил в Kuna минимум $3 млн. Компании, которые входят в экосистему Kuna, зарегистрированы в Украине, Эстонии, Англии и на Британских Виргинских островах. 

Первую прибыль, около $100 000 в криптовалютах, Kuna получила в декабре 2017 года. Со временем Чобанян увеличил штат с шести человек до 50. А для защиты бизнеса создал Блокчейн ассоциацию Украины, которая участвует в разработке законов для регулирования крипторынка, помогает властям с экспертной оценкой криптоактивов, сотрудничает с киберполицией, НБУ и Минцифры. 

В 2018-м биткоин обвалился с $17 000 до $3000. Наступила «криптозима». «У криптобирж жесткая корреляция между ценой токенов и оборотом, – рассказывает Чобанян. – Мы ушли в резкое пике». В 2018–2019 годах ему пришлось продавать накопленные биткоины, чтобы сохранить бизнес. На поддержание такой криптобиржи, как Kuna, необходимо около $40 000–50 000 в месяц, из которых львиная доля – это зарплаты, подсчитал Крупышев. 

Зима сменилась сначала оттепелью, а потом жарой. За 19 месяцев (с января 2020-го по конец июля 2021-го) количество зарегистрированных пользователей Kuna выросло почти в 10 раз – с 33 500 до 300 000. 80% из них – украинцы. Суточный оборот биржи в 2020-м вырос со средних $300 000 до $3 млн во время пиковой стоимости биткоина. По данным coinmarketcap.com, в конце июля 2021 года суточный объем торгов на Kuna колебался в пределах $1,5–1,8 млн. «Чобанян «не рисует» объемы, – утверждает Момот. – Хотя накручивают почти все, кроме небольшого списка американских бирж». 

В январе – июле 2021-го объемы торгов на бирже достигли почти $0,5 млрд. Продавец и покупатель платят Kuna по 0,25% от суммы сделки, то есть биржа получает 0,5%. «С учетом льготных тарифов, средний размер комиссии за транзакцию с двух сторон – 0,3%», – уточняет Чобанян. За ввод/вывод фиатных средств биржа берет 1,5%, но есть льготные тарифы для тех, кто использует Kuna Code. Исходя из этих тарифов, резонно предположить, что выручка Kuna колеблется в 2021 году в пределах $400 000–600 000 в месяц. Чобанян не раскрывает финансовые результаты биржи и не комментирует эти оценки.

Игра с нулевой суммой

Осенью украинский крипторынок может получить четкие правила игры. «Мы готовы вынести законопроект «О виртуальных активах» на рассмотрение во втором чтении в сентябре», – говорит замминистра цифровой трансформации Александр Борняков. Закон позволит криптопроектам легализовать свой бизнес в Украине и официально работать с банковской системой. И, возможно, привлечет в страну глобальных игроков.

Чобанян, который вместе с командой активно участвовал в создании законопроекта, им не доволен. «Раньше Kuna и Минцифра активно взаимодействовали, – говорит Андрей Великий, – а сейчас каждый стоит на своем». Чобаняна не устраивает определение виртуальных активов в виде нематериального блага и то, что регулятором рынка будет новая организация на базе Минцифры, а не Нацкомиссия по ценным бумагам и фондовому рынку. «НБУ разрешит открывать счета криптопроектам, если будет 100-процентная уверенность в регуляторе рынка и выданных им лицензиях», – говорит Чобанян. НБУ эту дискуссию не комментирует. 

Украинская криптобиржа Kuna. Скриншот страницы сайта

Украинская криптобиржа Kuna. Скриншот страницы сайта

Украинская криптобиржа Kuna. Скриншот страницы сайта

Украинская криптобиржа Kuna. Скриншот страницы сайта

Украинская криптобиржа Kuna. Скриншот страницы сайта

Украинская криптобиржа Kuna. Скриншот страницы сайта

Предыдущий слайд
Следующий слайд

Финальная версия не учитывает интересы локальных игроков, убежден Чобанян. Когда глобальные проекты начнут массово заходить в Украину, из местных участников мало кто уцелеет. 

Опасения Чобаняна небеспочвенны, поскольку мировой рынок криптовалюты в значительной степени консолидирован, тон на нем задают крупные американские и азиатские группы, говорит Крупышев. «Если стоимость лицензии будет очень высокой, это обрубит крылья мелким предпринимателям», – говорит он.

«Мы учитываем позиции всех участников, – подчеркивает Борняков. – Большинство игроков законопроект устраивает». По его словам, у локальных компаний будут преференции. К примеру, для нерезидентов лицензии на хранение или администрирование виртуальных активов будут в пять раз дороже, чем для украинцев – $1,7 млн против $0,33 млн. Но что помешает глобальным компаниям зайти на рынок через украинское юрлицо, задается вопросом Крупышев. «Если у Михаила есть конструктивная позиция и желание работать в Украине, то нужно объединяться, а не тормозить процесс, который уже подошел к концу», – советует Борняков.

Удержаться на плаву

У Kuna два выхода: попытаться стать глобальным хабом, который создает новые тренды, либо масштабировать украинскую модель на соседние рынки, создавая для каждой юрисдикции локальную биржу, говорит Момот. «Мой рынок – это развивающиеся страны, – говорит Чобанян. – Я понимаю, как они работают, какие проблемы и потребности у их граждан». В списке потенциальных рынков – Россия, Казахстан, Балканы, Турция, Ближний Восток. «Мы слишком замкнуты на Украину», – признает он. Чтобы получить капитал для экспансии, Чобанян готов продать часть бизнеса или же взять конвертируемый заем. 

План Б – создание цифрового банка с функцией торговли криптой. «Мы понимаем ландшафт крипторынка лучше, чем кто-либо другой в Восточной Европе, поскольку сами создавали публичный рынок», – не скромничает Чобанян. Но он понимает, что купить банк за средства от продажи крипты он не сможет, так как НБУ не согласует сделку из-за сомнительного происхождения средств. Предприниматель планирует партнерство с несколькими «дружественными» банками. «Возможно, получится войти в капитал существующего банка», – говорит бизнесмен. 

Чобанян хочет иметь возможность хранить на счетах биржи не только криптовалюту, но и обычные деньги – гривну, доллар и евро. «Для этого нам потребуется финансовая лицензия», – говорит Чобанян. Он рассчитывает на законопроект №4364 про платежные услуги, который 29 июля подписал президент. Документ упраздняет банковскую монополию на платежи и разрешает финкомпаниям, мобильным и почтовым операторам выпускать свои карты и электронные деньги. 

«Привязанная к счету криптобиржи карта, которая позволяет платить по курсу гривны на текущий момент, – это конкурентный продукт», – считает Великий. Но и на этом поле Чобанян не будет одинок. Сооснователь monobank Олег Гороховский анонсировал интеграцию с криптобиржей и выпуск платежной карты, которая даст возможность покупать и продавать биткоин. Гороховский отказался раскрыть детали проекта и назвать криптобиржу-партнера. «Не менее 10% из 3,9 млн пользователей monobank попробуют эту опцию, – полагает Карпов. – А до конца года аналогичные проекты презентуют еще пара банков». 

Материалы по теме
Предыдущий слайд
Следующий слайд
Новый Forbes уже в продаже

Новый Forbes уже в продаже

Рейтинг зарплат | 15 самых комфортных банков