Категория
Инновации
Дата

Компания Vicarious Surgical создала миниатюрного робота для операций. Как он может совершить революцию в хирургии

Операции на грыже, первый рынок, на который хочет выйти Vicarious, очень распространены: в США проводят более 2 миллионов операций в год. Фото VICARIOUS SURGICAL

Операции на грыже, первый рынок, на который хочет выйти Vicarious, очень распространены: в США проводят более 2 миллионов операций в год. Фото VICARIOUS SURGICAL

Vicarious Surgical, пользующаяся поддержкой Билла Гейтса и планирующая выйти на биржу путем слияния со SPAC-компанией, надеется достичь $1 млрд продаж к 2027-му. А еще она намерена составить конкуренцию голиафу роботов-хирургов.

В детстве Адам Сакс, соучредитель и гендиректор Vicarious Surgical, смотрел научно-фантастический фильм «Фантастическое путешествие» 1966 года и его поразила идея микроскопического хирурга, проведшего операцию внутри мозга ученого.

«Люди слишком велики для того, чтобы оперировать людей, – говорит он. – Мы не собираемся уменьшать людей, но можем создать их аватары. Мы можем создать их миниатюрные роботизированные версии».

Именно этим последние 10 лет он и занимался с другими соучредителями Vicarious Surgical, Сэмми Халифой, генеральным технологическим директором компании, и доктором Барри Грином, генеральным медицинским директором. Они создали крошечного робота, к которому прилагается шлем виртуальной реальности, для абдоминальных операций, и они надеются выпустить его на рынок в 2023-м.

Две руки и камера робота разработаны так, чтобы они могли войти в живот пациента сквозь разрез не более дюйма и двигаться в любом направлении внутри. Уменьшать размеры хирургических роботов крайне сложно, но сделав это, тройка из Vicarious надеется помочь врачам проводить абдоминальные операции быстрее, безопаснее и с меньшими осложнениями, чем при других методах оперативных вмешательств. Грыжи первыми попадут под нож нового робохирурга.

Это не совсем то, что было в том научно-фантастическом фильме, в котором врачей вводят в кровоток пациента, но настоящее творение достаточно футуристическое, чтобы привлечь инвесторов первого эшелона, среди которых Билл Гейтс, Винод Хосла, Эрик Шмидт и Джерри Янг. А еще изобретение получило от Управления по контролю за пищевыми продуктами и лекарственными средствами (FDA) статус революционного открытия – впервые его присудили хирургическому роботу, – что дает ему право на приоритетное рассмотрение одобрения.

Вдохновленный «Фантастическим путешествием»: когда соучредитель и гендиректор Vicarious Surgical Адам Сакс впервые надел шлем, чтобы проверить крошечного робота на мертвом теле, то почувствовал абсолютное погружение в процесс. «Этот робот становится продолжением твоего тела, – говорит он. – Очень странное ощущение». Фото MICHAEL PRINCE FOR FORBES

Вдохновленный «Фантастическим путешествием»: когда соучредитель и гендиректор Vicarious Surgical Адам Сакс впервые надел шлем, чтобы проверить крошечного робота на мертвом теле, то почувствовал абсолютное погружение в процесс. «Этот робот становится продолжением твоего тела, – говорит он. – Очень странное ощущение». Фото MICHAEL PRINCE FOR FORBES

«По локти залезать в тело и искать нужное место, чтобы устранить проблему, – это задача не из легких, – говорит Пол Гермес, который занимался робототехнической программой в Medtronic, а теперь – советник Vicarious. «Следует ожидать, что роботизированная хирургия станет лучше».

Компания планирует стать публичной путем слияния со SPAC-компанией, которую создал гонконгский инвестор Дональд Танг. Эта сделка на $1,1 млрд принесет $115 млн и привлечет гиганта медицинских технологий Becton Dickinson, который производит хирургическую сетку для операций на грыже, в качестве инвестора. Компания прогнозирует, что к 2027-му достигнет $1 млрд годовой выручки.

«Мы собираемся выйти на рынок, с которым у имеющихся хирургических роботов были проблемы, – рассказывает 30-летний Сакс. – Есть много подражателей, пытающихся свергнуть того, кто уже достиг успеха. У них одинаковые проблемы... Наша же архитектура совсем иная».

Гигантом роботизированной хирургии является компания Intuitive Surgical с рыночной капитализацией в $115 млрд, которая выпустила робота «Да Винчи». Этот большой четверорукий робот, имеющий инструменты, похожие на палки, и вышедший на рынок лет двадцать назад, с тех пор был лидером индустрии.

Срок действия патента Intuitive истекает, робототехнические технологии развиваются, поэтому конкуренты, среди которых J&J и Medtronic, купили стартапы, занимающиеся хирургическими роботами, чтобы сделать робохирургию такой же распространенной, как и лапароскопия.

Ожидается, что робот от Vicarious будет стоить примерно $1,2 млн – это половина цены лучших современных робохирургов. Это, а также простота использования, могут стать ключевыми факторами успеха компании.

Обучение Сакса машинной разработке началось у него дома в пригороде Бостона. Его отец Эли Сакс – преподаватель МИТ машиностроения, которого считают отцом 3D-принтеров; мама у него архитектор.

С Халифой, которому сейчас 31, он познакомился на первом курсе в МИТ, где оба изучали инженерию. Они быстро подружились и свободное время проводили в мастерской университета за разработкой актюаторов – механических компонентов, приводящих в действие шарнир робота. «Мы тестировали их, видели, что они не работают, и переделывали их снова и снова», – рассказывает Сакс.

Еще во время учебы в университете Сакс и Халифа начали работать с Грином, бариатрическим хирургом и другом семьи Саксов, над медицинским устройством, которое и стало тем самым роботом.

В 2014 году, после недолгой работы в Apple, Сакс официально запустил Vicarious при поддержке $400 000. Эти деньги он собрал во время посевного раунда инвестиций, который возглавил Майкл Ротенберг (венчурный капиталист, позже обвиненный министерством юстиции в мошенничестве по другому делу). В 2015-м Халифа ушел со своей работы, чтобы присоединиться к другу.

По словам Сакса, самая сложная часть разработки этого робота – это актюаторы. Было очень непросто сделать их довольно маленькими, чтобы на роботе их поместилось девять – это втрое больше, чем обычно на робохирургах. А еще надо было установить их так, чтобы каждый шарнир двигался отдельно с помощью 28 сенсоров на каждой руке.

Преподаватель робототехники в Университете Карнеги-Меллона Хови Чосет сравнивает этот технический вызов с попыткой засунуть слишком много вещей в один чемодан, а потом заставить все эти вещи что-то сделать. А чем меньше актюаторы, тем слабее они, поэтому, говорит он, это еще больше усложняет задачу.

«Ты хочешь добавить как можно больше функциональности в как можно меньшую деталь, но все и так уже забито под завязку, – объясняет он. – Невероятно, что [Саксу] это удалось».

Дизайн робота: соучредитель и генеральный технологический директор Vicarious Surgical Сэмми Халифа решил присоединиться к своему университетскому другу в стартапе после того, как увидел ранний прототип робота и как тот бросает бумажный шарик. Затем следующие пять лет он посвятил тому, чтобы разобраться с техническими трудностями. «Пока мы презентовали свой стартап [для привлечения инвесторов], я все силы тратил на проектирование следующей версии робота», – вспоминает он. Фото VICARIOUS SURGICAL

Дизайн робота: соучредитель и генеральный технологический директор Vicarious Surgical Сэмми Халифа решил присоединиться к своему университетскому другу в стартапе после того, как увидел ранний прототип робота и как тот бросает бумажный шарик. Затем следующие пять лет он посвятил тому, чтобы разобраться с техническими трудностями. «Пока мы презентовали свой стартап [для привлечения инвесторов], я все силы тратил на проектирование следующей версии робота», – вспоминает он. Фото VICARIOUS SURGICAL

Операции на грыже, первый рынок, на который хочет выйти Vicarious, очень распространен: в США проводят более 2 миллионов операций в год. На вентральные грыжи, часто возникающие вдоль средней части брюшной стенки, приходится 500 000 операций, и они очень сложные.

Стандартная процедура включает наложение сетки на брюшную стенку, но это приводит к повторной операции в 20% случаев, зачастую с еще более широкой зоной поражения. Более сложная техника, которая предполагает прикрепление сетки к прямой мышце живота, помогает снизить вероятность повторной операции, но она сложная и имеющимся работам на это необходимо до четырех часов.

Когда Vicarious получила от FDA статус революционной разработки, ее робот сумел провести такую операцию на трупе вдвое быстрее, говорит Сакс, а с тех пор ему удалось справиться с операцией за час. В видеодемонстрации операции на вентральной грыже руки робота Vicarious проталкивают сетку в брюшную полость, а затем быстро ее пришивают. Чем быстрее процедура, тем меньшие риски для пациента и ниже затраты для больниц.

Робот Vicarious Surgical. Фото Vicarious Surgical

Робот Vicarious Surgical. Фото Vicarious Surgical

Vicarious планирует перейти и к другим абдоминальным операциям, среди них и процедуры с желчным пузырем, на которые приходится 39 млн операций (только 3% из них делают роботы). Именно поэтому Сакс, доля Vicarious у которого стоит $112 млн, полагает, что компании нужна лишь небольшая часть рынка, чтобы расшириться.

«Считается, что в этой области уже давно ничего не происходит, но это не так, – говорит Танг, инвестор SPAC-компании. – Людям надо показать, что прогресс возможен, и не только на бумаге».

Материалы по теме
Предыдущий слайд
Следующий слайд
Новый Forbes уже в продаже

Новый Forbes уже в продаже

Рейтинг зарплат | 15 самых комфортных банков