Discord создавалась для общения геймеров, прослыла логовом ультраправых, а теперь пытается стать клубом для всех /Getty Images
Категория
Инновации
Дата

Discord создавалась для общения геймеров, прослыла логовом ультраправых, а теперь пытается стать клубом для всех

Getty Images

Новая стратегия окупается: в компанию текут инвестиции, недавно ее оценили в $3,5 млрд.

Як мотивувати команду не збавляти темп у надскладних умовах? Дізнайтесь 25 квітня на форумі «Надлюди» від Forbes. Купуйте квиток за посиланням!

Когда в Далласе начались протесты Black Lives Matter, Мария Сантибаньес, 26, решила, что она тоже в деле. Но где встречаться, куда идти, когда расходиться? В поисках ответов сотрудница проката автомобилей Сантибаньес наткнулась на приложение для текстовых, голосовых и видеочатов Discord. Эта платформа, нечто среднее между соцсетью Reddit и мессенджером Slack, существует уже пять лет. Мария вступила в группу «Протестное сообщество Далласа», посвященную Black Lives Matters. В Discord пара десятков таких групп с названиями вроде «Восставшие чернокожие ботаны» и «Все копы – сволочи».

«Протестное сообщество Далласа» оказалось полезным вместилищем информации. Сейчас в группе около 1000 человек, а Сантибаньес ее администрирует. Последний месяц она потратила на то, чтобы направлять в группу тех, кто ищет в интернете сведения о демонстрациях. «В большинстве своем мы мало что знали о Discord. Но мы быстро освоились, – рассказывает Сантибаньес. – Классно наблюдать, как группа постепенно растет, словно лоскутное одеяло».

То, что Сантибаньес и другие активисты Black Lives Matter используют именно Discord (в переводе с английского – «раздор»), уже само по себе противоречие. Вначале этот мессенджер с ироничным самоназванием привлекал отнюдь не борцов за расовое равенство. Он был создан в 2015-м, чтобы упростить геймерам общение во время компьютерных игр. Через пару лет после своего появления Discord стал известен как прибежище ультраправых: белые расисты использовали его для координации протестов в Шарлоттсвилле. Discord это застигло врасплох. Какое-то время компания только тем и занималась, что чистила мессенджер от расистских групп. Протесты в Шарлоттсвилле закончились 34 ранеными и гибелью женщины под колесами автомобиля.

«Без ошибок не обошлось. Все, что не убивает, делает нас сильнее», – признают свои промахи основатели Discord, гендиректор Джейсон Ситрон, 35, и директор по технологиям Стэн Вишневский, 31.

Discord остается прибежищем геймеров. Но с 2017-го приложение стало куда более мейнстримным. Свыше 30% пользователей в возрасте от 18 до 44 приходят сюда не для игр. Подростки собираются в Discord для неформального общения, как в Snapchat, и для учебы, особенно после закрытия школ на карантин. Клубы книголюбов проводят видеоконференции, отряды бойскаутов поддерживают связь в условиях социального дистанцирования, учителя дают виртуальные уроки, а протестующие самоорганизуются. «То, что мы сейчас делаем, меньше связано с играми и больше – с общением», – говорит Вишневский.

Все это помогло Discord привлечь свыше 300 млн зарегистрированных пользователей. С 2018-го пользовательская база выросла вчетверо. Каждый месяц мессенджер активно используют около 100 млн человек, что вполовину больше, чем в 2019 году. По количеству пользователей это примерно треть от Twitter или Snapchat. Ежедневно люди тратят в Discord 4 млрд минут на текстовые, голосовые и видеосообщения.

Discord создавалась для общения геймеров, прослыла логовом ультраправых, а теперь пытается стать клубом для всех /Фото 1

Свою первую сеть для геймеров OpenFeint Джейсон Ситрон продал японской GREE за $104 млн.

Благодаря расширению аудитории Discord привлек внимание венчурных инвесторов. Вопреки обычаям Кремниевой долины, Дэнни Раймер из Index Ventures, чья компания вложила в Discord в декабре 2018-го, сам позвонил основателям и предложил еще денег. С его подачи в июне 2020го Ситрон и Вишневский привлекли $100 млн. За полтора года капитализация компании выросла с $2,05 млрд до $3,5 млрд.

Инвесторы исходят из того, что Ситрон и Вишневский, которым в стартапе принадлежит по 10%, будут и дальше расширять аудиторию и наращивать выручку. В этом году она может достичь $120 млн по сравнению с прошлогодними $70 млн, подсчитал Forbes. Подпитывает этот рост платный сервис Nitro, с помощью которого можно индивидуально настраивать свой профиль и группы.

Discord появился через год и быстро стал у геймеров культовым. Они общались во время игр, объединялись в группы

«Они строят нечто крайне ценное, – говорит Раймер. – Если они продолжат двигаться в этом направлении, мы будем просто счастливы».

Одно можно сказать почти наверняка: дорога не будет гладкой. Как не всегда был гладким путь Ситрона и Вишневского. Ситрон учился в частном Университете Фулл Сейл, после чего работал программистом в игровом стартапе и создал соцсеть для геймеров OpenFeint.

В 2011 году он продал ее японской GREE за $104 млн. Поработав в GREE несколько месяцев, он познакомился с Вишневским, который учился в калифорнийском университете Нортридж и писал код для разработчиков мобильных приложений. 

В 2013-м Ситрон и Вишневский объединились, чтобы заняться любимым делом – видеоиграми. Год спустя они выпустили игру для планшетов Fates Forever, которую с изрядной долей преувеличения сравнивали с League of Legends. Игра не стала популярной. «В индустрии развлечений сложно работать. Мы были близки к успеху», – утверждает Ситрон. Вишневский предложил ему сосредоточиться на социальной сети, которую партнеры придумали параллельно с игрой.

Discord появился через год и быстро стал у геймеров культовым. Они общались во время игр через личные сообщения, объединялись в группы, которые в Discord называют «серверами», и разбивались на мелкие подгруппы – «каналы». Одни каналы оставались текстовыми, другие благодаря голосовому чату превращались в подобие телефонных конференций. Существуют версии Discord для мобильных телефонов и десктопов, но, в отличие от многих конкурирующих сервисов, мессенджер также работает прямо в браузере и не требует скачивания. Он бесплатен и быстро загружается. К июлю 2017 года Discord насчитывал 45 млн зарегистрированных пользователей и их число росло на 1,1 млн в неделю.

Ситрону и Вишневскому было невдомек, что параллельно росло присутствие токсичных пользователей. Discord наводнили белые националисты, которые координировали через мессенджер марш «Объединенных правых». В августе 2017-го он вылился в побоище в Шарлоттсвилле.

Назначенная на выходные акция было тщательно продумана. По Discord ходил девятистраничный PDF-документ, который предписывал женщинам держаться подальше от переднего края и готовить вечеринку, чтобы отметить окончание марша. Гвоздем программы должен был стать автопробег. Для пятничной «всенощной» всем велели запастись факелами и выучить слова неформального гимна конфедератов Dixie.

Двухдневный марш широко освещался в прессе и закончился тем, что 20-летний белый националист Джеймс Алекс Филдс врезался на автомобиле в группу протестующих и убил женщину. Его приговорили к пожизненному заключению. Через несколько дней после событий New York Times подробно описала связь марша с Discord. Затем группа активистов Unicorn Riot по примеру WikiLeaks начала выкладывать в интернет переписку белых националистов в мессенджере.

Основателям Discord тогда досталось. «Эмоционально было очень тяжело», – вспоминает Вишневский. «На ум приходит слово «ужас», – вторит ему Ситрон. – Я еврей. Мой дед во время Второй мировой сражался против нацистов. Меня тяготило, что своими действиями я как-то способствую радикализации людей. Было тошно. Я чувствовал, что позорю свою семью, свои корни».

Основателям Discord пришлось быстро решать, насколько жестко модерировать платформу. Тот же выбор недавно встал перед Twitter и Facebook из-за комментариев президента Трампа. Осенью 2017-го партнеры удалили из Discord около сотни ультраправых групп и пообещали себе, что на этом не остановятся.

«Я хотел сделать мир лучше, – повторяет Ситрон мантру идеалистов из Кремниевой долины. – В какой-то момент мы поняли, что нужно приложить для этого больше усилий».

Discord создавалась для общения геймеров, прослыла логовом ультраправых, а теперь пытается стать клубом для всех /Фото 2

Когда игра, разработанная вместе с Ситроном, «не взлетела», Стэн Вишневский предложил развивать социальную сеть.

После Шарлоттсвилля Discord стал тщательнее следить за порядком. 15% его сотрудников работают в отделе доверия и безопасности, которого в 2017-м не существовало. Facebook обязалась выделить около 20% работников для схожих задач в своих платформах, но пока публично не отчиталась, выполнила ли обещанное.

Discord блокирует нежелательных пользователей и группы не по IP-адресам, а по метаданным: так нарушителям сложнее вернуться в мессенджер. Компания выпустила обновления, чтобы обычные пользователи, модераторы групп, могли быстро сообщать о нарушениях. Модераторы могут также подключать ботов, которые ищут в постах язык ненависти.

Опасаясь нового Шарлоттсвилля, отдел доверия и безопасности ищет группы и платформы белых националистов в интернете, чтобы предотвратить их появление в Discord. В итоге ультраправые мигрировали в конкурирующий мессенджер Telegram, который, в отличие от Discord, обещает полную анонимность зашифрованной переписки.

До кристальной чистоты Discord еще далеко. Найти оскорбительные материалы легче легкого даже в самых больших группах, не говоря уже о более мелких и приватных. Одна из самых многочисленных групп, посвященная мемам, называется «Ворота в аутизм». Она насчитывает 212 431 участника, и на ее профиле изображен лягушонок Пепе – символ белых националистов. Простой поиск в истории чата по слову «педик» выдает сотни страниц результатов. Члены группы массово обмениваются мемами и гифками явного или подразумеваемого сексуального содержания. Основатели группы отказались дать комментарии об этом контенте.

И все же эксперты по онлайн-этике признают, что с 2017-го Discord прилежно работал над ошибками и в целом не уступает конкурентам. «Discord, безусловно, изменился к лучшему, и я этому аплодирую, – говорит аналитик исследовательской компании Data & Society Уилл Партин. – Модерирование контента – общая проблема всех платформ».

Пока Discord исправляла ошибки, произошло нечто необычное. Инфлюенсеры из YouTube и Instagram начали использовать мессенджер для общения с аудиторией. Ситрон и Вишневский не до конца понимали, в чем дело, пока в прошлом году не прочли статью о Discord на сайте TheAtlantic.com. Блогеры полюбили приложение за то, что могут с его помощью общаться с аудиторией напрямую, не волнуясь, что алгоритмы выдачи сообщений в лентах похоронят их посты под ворохом других. «Мы подумали: в этом что-то есть», – вспоминает Cитрон.

Статья The Atlantic и внутренний анализ, который вскрыл некоторые уникальные группы вроде сообщества по записи любительских хип-хоп-альбомов, побудили Discord сделать то, чего компания раньше никогда не делала, – провести масштабный опрос пользователей. В 2019-м она разослала анкету из 23 вопросов, на заполнение которой уходил час. Количество ответов, по словам Ситрона и Вишневского, указывало не только на то, что у мессенджера огромная база лояльных пользователей. Выяснилось, что Discord используют далеко не только для игр и что его сложно осваивать.

Компания задумалась о том, как расширить аудиторию и упростить пользовательский интерфейс. Эти направления стали еще более актуальными, когда эпидемия коронавируса положила конец привычной жизни. В мае в группах появился видеочат, который изначально планировали выпустить только во второй половине года. Функцию «Выйти в эфир» скоро переименуют в «Демонстрацию экрана», каковой она, по сути, и является. Discord считает, что обе эти возможности привлекут тех, кто нуждается в инструментах для виртуального обучения.

Вебсайт Discord тоже недавно переделали. Изображения игровых джойстиков и компьютеров заменили на странноватые картинки более общей тематики – волшебник, лягушка с книгой, кабальеро в шляпе, похожей на гриб. Игры упоминаются вскользь, после фотографий домашних любимцев и школьных клубов. Новый слоган – «Ваше место для общения».

Инфографика Леонид Лукашенко

Инфографика Леонид Лукашенко

Ситрон и Вишневский отказываются продавать рекламу или пользовательские данные. Выручку им приносит только подписной сервис Nitro. Есть два варианта подписки – «классический» план за $4,99 в месяц, или $49,99 в год, и «расширенный» за $9,99 и $99,99. Оба дают возможность менять имя пользователя (бесплатно пользователю присваивается случайно выбранный четырехзначный номер, но за плату можно выбрать другие цифры), гарантируют более высокое качество онлайн-трансляций, дает возможность использовать собственные смайлики в любой, а не только в какой-то одной группе. В более дорогом варианте подписки можно «прокачать» свою группу. Чем больше платных подписчиков участвует в прокачке, тем больше расширенных настроек становятся им доступными. По оценке Forbes, у Nitro более миллиона пользователей.

Услышав вопрос о том, что нового планируется в Nitro, Ситрон и Вишневский мгновенно замолкают. «Мы не хотим ничего анонсировать. В прошлом, едва мы заикались о будущих новинках, от нас требовали их прямо сейчас, иначе все злились», – поясняет Ситрон.

Партнер венчурного фонда Greylock и член совета директоров Discord Джош Элман чуть более откровенен. «Если бы я хотел создать группу какого-нибудь клуба, то хотел бы иметь функции, позволяющие растопить лед между новичками, – рассказывает он. – Мне нужен был бы встроенный планировщик мероприятий и календарь. Но это так, абстрактные примеры».

Ситрон скуп на конкретику, но с радостью рассказывает о том, каким видит Discord в будущем. Когда они встречаются с Вишневским, чтобы пропустить по стаканчику (неразбавленный виски для Ситрона и коктейль «Грейхаунд» для Вишневского), Ситрон делится мечтой превратить Discord в подобие бара из сериала «Веселая компания». «Это место, где все знают тебя по имени, – говорит он. – Где можно побыть с друзьями, поговорить, поделиться всем, чем хочешь».

Опубликовано в третьем номере журнала Forbes (сентябрь 2020)

Материалы по теме

Вы нашли ошибку или неточность?

Оставьте отзыв для редакции. Мы учтем ваши замечания как можно скорее.

Исправить
Предыдущий слайд
Следующий слайд
Новый выпуск Forbes Ukraine

Заказывайте с бесплатной курьерской доставкой по Украине